Arnold&Son – Lịch sử 255 năm và sự trở lại ngoạn mục

Nếu dựa trên vài trăm năm lịch sử ra đời và phát triển của ngành công nghiệp chế tác đồng hồ của Thụy Sĩ thì con số 255 năm của thương hiệu Arnold & Son thể hiện sự bền vững đến tuyệt vời. Mỗi chiếc đồng hồ của Arnold & Son đều được chế tác với nhiều công đoạn thủ công tỉ mỉ, mang đậm dấu ấn cá nhân – yếu tố quan trọng tạo nên sự độc đáo và xa xỉ. Trong suốt quá trình phát triển, danh tiếng của Arnold & son được gây dựng và đảm bảo bằng sự lựa chọn số một của chính hoàng gia như vua George III hay vua Napolen Bondaparte vào những năm đầu ra đời cùng các chính trị gia, thương nhân và các nghệ sĩ nổi tiếng sau này.

HUYỀN THOẠI KẺ GÁC ĐỀN THỜI GIAN

Nhà chế tác đồng hồ huyền thoại John Arnold sinh năm 1736 tại miền quê xinh đẹp của nước Anh – Cornwall. Cha ông là một thợ chế tác đồng hồ cao cấp có tiếng, còn chú của ông là một thợ sửa súng chuyên nghiệp, do đó Arnold sớm bộc lộ niềm đam mê kì lạ với cơ khí và kim loại. Năm 19 tuổi, sau khi học nghề từ cha mình, ông quyết định rời nước Anh đến Hà Lan để trau dồi thêm kĩ thuật. Chỉ sau hai năm du học, nhờ có tài năng trời phú, cùng với trí thông minh và sự chăm chỉ học hỏi, John Arnold đã trở về London và nhanh chóng khẳng định tên tuổi của mình như một hiện tượng.

John Arnold và John Roger Arnold (con trai) trong một bức tranh được lưu tại Bảo tàng Khoa học và Xã hội Anh. Arnold con bắt đầu đi theo sự nghiệp chế tác đồng hồ của cha mình từ khi 14 tuổi. Năm 23 tuổi, Arnold con được gửi sang Paris để học nghề từ người bạn thân của cha – Abraham-Louis Breguet.

Sự nghiệp của Arnold liên tục gặt hái được nhiều thành công sau khi ông gây ấn tượng với đức vua George III của nước Anh với chiếc đồng hồ repeater có kích thước bé nhất tính tới thời điểm đó nhưng vẫn có đầy đủ các tính năng và vô cùng hoàn hảo, sử dụng công nghệ chưa bao giờ được sử dụng. Nhà vua đã rất hài lòng với mẫu vật hiếm hoi này và lập tức ban thưởng cho Arnold. Về sau khi nhà vua khoe với hoàng đế Nga mẫu vật này, hoàng đế Nga lập tức yêu cầu ban thưởng gấp đôi cho Arnold để ông làm một bản sao nữa nhưng Arnold đã từ chối. Kể từ đó, John Arnold nhanh chóng được giới sành điệu London săn đón. Ông được mệnh danh là một trong những nhà chế tác đồng hồ sáng tạo nhất thời bấy giờ.

Năm 1788, cùng với sự ra đời của chiếc Arnold No. 36, John đã tạo ra một cơn bão mới trong độ chính xác của nghề chế tác đồng hồ. Ngay lập tức chiếc đồng hồ được vinh danh tại Greenwich vì tính chính xác cao độ. Arnold No.36 được gọi là chiếc chronometer đầu tiên trong lịch sử làm đồng hồ và tên gọi chronometer vẫn tồn tại cho dòng đông hồ này cho đến tận ngày nay.

 

Chân dung chiếc Arnold & Son No.36 – hiện nay được lưu giữ tại Bảo tàng Hàng Hải Quốc Gia – Greenwich – Anh quốc

Với những phát minh sáng suốt, độ chính xác đáng tin cậy và niềm say mê với nghệ thuật, Arnold & Son đã chinh phục thành công không ít những nhân vật kiệt xuất trong lịch sử. Họ là những vị vua, những thuyền trưởng, những nhà thám hiểm giàu có, nổi tiếng, được tôn trọng và có niềm đam mê lớn trong cuộc đời. Họ luôn xông pha, luôn đi đầu và sẵn sàng chinh phạt những điều mới mẻ. Họ cũng là những người yêu nghệ thuật, yêu cái đẹp, sự tỉ mỉ và tôn vinh sự tài ba của những cỗ máy siêu phàm. Đó là đức vua George III của nước Anh với chiếc đồng hồ repeater có kích thước bé nhất tính đến thời điểm đó, là hoàng đế Nga, là hoàng đế Napoléon Bonaparte lắp đặt đồng hồ thiên văn Arnold & Son tại đài quan sát Milan, là đô đốc Harland sử dụng đồng hồ Arnold bấm giờ đầu tiên trên hành trình của mình đến Madagascar, là thuyền trưởng Cooks cho chuyến đi xuyên Thái Bình Dương hay đội trưởng Phipps với chiếc Arnold chronometer cho chuyến đi tới Bắc Cực… Arnold cũng đã đặt nhiều dấu mốc đầu tiên của ngành đồng hồ đặc biệt trong lĩnh vực hàng hải như chiếc đồng hồ quả lắc thiên văn đầu tiêp được lắp đặt tại Đài quan sát Mannheim Đức, hay bằng sáng chế khi phát minh ra “detent escapement” và “overcoil balance spring”. Sự kiện này đưa Arnold & son thành hãng đầu tiên được sử dụng những công nghệ này khiến nó trở thành những chiếc đồng hồ bỏ túi đầu tiên thực sự chính xác, dung sai chỉ còn 1 – 2 giây mỗi ngày….

SÁNG TẠO KHÔNG NGỪNG NGHỈ

Nếu dựa trên vài trăm năm lịch sử ra đời và phát triển của ngành công nghiệp chế tác đồng hồ của Thụy Sĩ thì con số 255 năm của thương hiệu Arnold & Son đánh dấu nhiều phát minh quan trọng, trong đó không thể không kể đến sự ra đời của cỗ máy siêu phức tạp-– Tourbillon. Ít ai biết được rằng, câu chuyện về tình bạn của hai nghệ nhân huyền thoại John Arnold (tức ngài Arnold cha) và Abraham-Louis Breguet (cha đẻ hãng đồng hồ Breguet) đã đi vào lịch sử khi hai ông đã cùng bắt tay chế tạo ra cỗ Tourbillon đầu tiên của thế giới, cỗ máy giúp cân bằng trọng lực tác động lên các bộ phận của đồng hồ và nhờ đó đảm bảo tính chính xác tuyệt đối cho đồng hồ. Cho đến ngày nay Tourbillon vẫn được coi là biểu tượng của những chiếc đồng hồ siêu phức tạp, siêu đắt đỏ và tiếp tục được các hãng hậu duệ phát triển và cạnh tranh. Năm 1808, tưởng nhớ đến người bạn thân, Abraham-Louis Breguet đã cho lắp máy tourbillon escapement đầu tiên của mình vào một trong những chiếc đồng hồ bỏ túi đầu tiên của Arnold. Hiện nay chiếc đồng hồ này vẫn còn được lưu giữ tại Bảo tàng Anh ở London.

 

Khi động cơ Tourbillon hoàn thiện 2 năm sau đó, ngài Abraham-Louis Breguet đã khắc tên mình và người bạn – người đồng sáng chế John Arnold trên cỗ máy này. Cho đến ngày nay, cỗ Tourbillon đầu tiên của thế giới khắc tên 2 nhà đồng sáng lập Breguet và Arnold & Son vẫn được lưu giữ tại bảo tàng Anh Quốc.

Năm 1799, khi ngài John Arnold qua đời. Động cơ Tourbillon mà ông chế tác cùng Breguet vẫn còn đang dang dở. Con trai ông được gửi sang Paris để người bạn thân của cha mình tiếp tục dìu dắt. Bậc thầy đồng hồ nhà Arnold đã đặt nền móng, tạo nên một thương hiệu tồn tại hơn 200 năm, cho tới tận bây giờ, Arnold & Son được xem như một trong những nhà sản xuất lớn nhất thế giới mà vẫn giữ được sự độc lập.

Có thứ gì có thể sang trọng hơn một chiếc đồng hồ Anh được tạo ra ở Thụy Sĩ đi kèm với câu chuyện từ tận thế kỷ 18? Tuy vậy, những quý ông yêu Arnold&Son không chỉ bởi tính lịch sử, lâu đời mà còn bởi sự sáng tạo không ngừng, không ngại thay đổi của nhà đồng hồ này. Các bộ sưu tập của Arnold & Son khai thác theo hai hướng rõ rệt: những cỗ máy cơ khí siêu phức tạp nằm trong dòng Instrumental hoặc những tác phẩm nghệ thuật tinh xảo nằm trong dòng Royal.

SỰ TRỞ LẠI ĐẦY NGOẠN MỤC

Điểm đặc biệt khi nhìn một chiếc đồng hồ Arnold & Son, đó là bạn sẽ chẳng thể tìm thấy một mẫu đồng hồ khác để so sánh, ví dụ như chiếc Time Pyramid – mẫu đồng hồ với thiết kế mặt quay mở, kiểu thiết kế phức tạp và không thường thấy ở thương hiệu khác. Một lần chiêm ngưỡng là bạn sẽ nhớ cái thiết kế mặt quay có một không hai này mãi mãi. Trong khi vỏ máy tất cả các mẫu của Arnold & Son là như nhau thì dây chuyền hiện đại của họ luôn được làm mới, cho ra những chiếc đồng hồ với chức năng và mặt đĩa khác biệt.

Time Pyramid đã đạt được giải thưởng Best of the best do tạp chí Robb Report bầu chọn. Robb Report là một tạp chí uy tín toàn cầu về lĩnh vực ô tô sang trọng, du thuyền, khách sạn, đồng hồ, rượu vang và các thú chơi dành cho giới siêu giầu. Hằng năm Robb Report đều tổng kết các lĩnh vực này và trao giải thưởng Best of the Best cho những thiết kế hàng đầu. Giải thưởng Best of the Best đã được duy trì suốt 25 năm qua và trong hạng mục Men’s Watches/Conceptual Innovation của Best of the Best lần thứ 26, Arnold & Son Time Pyramid đã dành chiến thắng ngoạn mục.

Tiếp tục những sáng tạo không ngừng, Arnold & Son đã từng giải thích về công nghệ “true beat seconds” (thiết kế phức tạp cho phép kim giây có thể nhích chính xác từng giây) và gây sự tò mò với đông đảo công chúng. Ngay sau đó, với việc phát hành chiếc TB88, sự phức tạp của nó đem đến một sức sống mới đã gây tiếng vang lớn với những người yêu đồng hồ, rồi tiếp tục là mẫu mới cũng với công nghệ “true beat seconds” có tên DSTB, không ai có thể tìm thấy sự tương đồng giữa hai thiết kế, mặc dù chúng mang cùng chức năng. Thật ngạc nhiên là hàng năm Arnold & Son lại làm chúng ta phải “ngạc nhiên” với những điều hoàn toàn mới lạ. Chắc chắn rằng bộ phận thiết kế của thương hiệu này luôn tràn đầy những ý tưởng điên rồ, thách thức đội ngũ sản xuất của mình.

UTTE là tên viết tắt của Ultra – Tin Tourbillon Escapement, có nghĩa là một cỗ máy siêu mỏng có trang bị cỗ Tourbillon siêu phức tạp. UTTE đã phá kỉ lục của hạng mục đồng hồ Tourbillon trên thế giới khi đạt được độ mỏng 8.34mm, cỗ máy dày chỉ vỏn vẹn 2,97mm.

Nói về sự độc đáo của Arnold & Son, một trong những điều khiến đồng hồ thời trang trở nên sang trọng, là kích cỡ của nó. Tất cả các mẫu của Arnold&Son đều vừa vặn với cổ tay của các quý ông, đặc biệt rất thu hút mấy tay sưu tập để phối với quần áo. UTTE là một ví dụ – một trong những chiếc đồng hồ với máy mỏng nhất thế giới. UTTE là tên viết tắt của Ultra – Tin Tourbillon Escapement, có nghĩa là một cỗ máy siêu mỏng có trang bị cỗ Tourbillon siêu phức tạp. UTTE đã phá kỉ lục của hạng mục đồng hồ Tourbillon trên thế giới khi đạt được độ mỏng 8.34mm, cỗ máy dày chỉ vỏn vẹn 2,97mm.  Ngay khi ra mắt,  công chúng yêu đồng hồ thế giới đã bày tỏ sự ngưỡng mộ không hề nhỏ cho thiết kế táo bạo này của Arnold & Son và Asprey. Bạn có thể nhìn máy tourbillion xoay ở góc 6 giờ, nó hoàn toàn tuyệt vời khi chiêm ngưỡng, giống như những mẫu khác của hãng với thiết kế bán mở bộ chuyển động.

Nếu như Swatch Group có Jaquet Droz, có Breguet, Harry Winston, Blancpain thì Citizen cũng mua lại Bulova – hãng đồng hồ lâu đời và lớn nhất nước Mỹ, hay Prothor – nơi sở hữu Arnold & Son và Frederique Constant với những khoản chuyển nhượng lớn bất ngờ. Sở hữu nhà sản xuất bộ máy cao cấp La Joux-Perret và thương hiệu đồng hồ bậc thầy Thuỵ Sỹ Arnold & Son mang đến cho tập đoàn Citizen lợi ích to lớn trong việc nghiên cứu, phát triển, sản xuất bộ máy cơ cao cấp với các chức năng phức tạp, kiểu dáng đột phá và sức ảnh hưởng to lớn trong mảng đồng hồ cao cấp với thương hiệu Arnold & Son. Cùng với việc đầu quân về với tập đoàn Citizen, Arnold & Son đã tiếp tục trở lại thành thương hiệu dẫn đầu của một trong những gã khổng lồ của ngành công nghiệp sản xuất đồng hồ này. Với sự đầu tư và chống lưng từ tập đoàn đồng hồ Citizen, có thể nói Arnold & Son đang nắm lấy cơ hội lớn nhất kể từ sau khủng hoảng ngành đồng hồ Thuỵ Sỹ những năm 1980, dần dần lấy lại vị trí đầu ngành của một trong bốn bậc thầy đồng hồ vĩ đại nhất thế giới, đưa thương hiệu Arnold trở lại đứng ngang với Breguet – thương hiệu của người bạn thân cùng thời với ông.